Shanghai di notte

Shanghai dopo la mezzanotte è come una donna di mezza età che sta per coricarsi. Di giorno sui tacchi e sempre agghindata, passa la mattinata a chiacchierare con le amiche in compagnia di tazzine minuscole di tè verde (che se hai sete non ti basta nemmeno l’intera teiera, ma si sa, le cose belle vanno gustate a piccoli sorsi).

Di giorno è piena di vita, la vedi sorridere mostrando i denti tra due archi di rossetto, noti le zampe di gallina vicino agli occhi di cui non si vergogna (perchè nessuna città è perfetta e anche i palazzi si logorano nel e a causa del tempo), la vedi che scuote la testa leggermente a sinistra per spostare i capelli boccolosi, risultato di tante permanenti.

La vedi da lontano, una figura femminile con le sue curve appena accennate, con il suo portamento da prima donna ma senza presunzione. Lei conosce bene le regole della società. Farsi vedere, farsi desiderare ma mai cadere nel volgare.

Di notte, quando le luci dei grattacieli di Pudong si spengono, lei si toglie la sua maschera e mette il silenzioso.

Girare per Shanghai in bici dopo la mezzanotte mi fa sentire una libellula, continuo a pedalare, ma non mi sembra di sentire i piedi e non sento le ruote toccare la strada. Di giorno sono un’ospite in questa città, di notte è come se io le appartenessi.

L’altra notte, per esempio, stavo attraversando Shaanxi Bei Lu e piccole gocce di pioggia mi accarezzavano il viso mentre passavo. L’aria era cosi calda che dopo pochi minuti ero già asciutta.

Seducente, intrigante, misteriosa e affascinante.

Shanghai, puoi essere mia solo per una notte?

Incontri strani per strada

Ricordo di aver visto gente camminare scalza per le strade di Glastonbury in pieno giorno. Città inglese conosciuta per il festival della musica che si tiene ogni anno.

Ricordo di aver visto foto di gente camminare seminuda per le strade di San Francisco (e per seminudo intendo con stivali da cowboy e le parti intime coperte).

Ricordo di aver visto salarymen giapponesi dormire sul ciglio della strada poco dopo la mezzanotte perchè troppo ubriachi.

Non mi era ancora capitato di vedere un uomo per strada con in mano un pezzo di carne cruda (e quel che ne faceva).

Ero a Shanghai, ferma al semaforo tra Fumin road e Julu Road. Il sesto senso mi suggeriva di guardare alla mia destra perchè qualcosa di anormale stava per succedere.

Lì, a due metri da me c’era un signore cinese di mezza età, in canottiera e pantaloncini corti (visto il caldo direi tutto nella norma per ora) portarsi alla bocca una bistecca di carne cruda e mangiarla a morsi.

Sapete quando vedete qualcosa di strano, girate lo sguardo dall’altra parte, ma vi rimane la curiosità e volete accertarvi di aver visto bene? Ecco, così ho fatto e mi sono rigirata per guardare meglio.

Nessun errore, era proprio un uomo che mangiava a morsi una bistecca cruda al semaforo.

Sono andata a cercare su Internet se è un tipo di alimentazione sostenbile, tollerato dal nostro corpo.

E mi sono ricordata che anch’io mangio carne cruda, solo sotto forma di nomi più attraenti come carpaccio, tartare..

Di cosa mi sarei dovuta sorprendere?

Caro tedesco..

Non sono convinta che la nostra amicizia possa funzionare, il problema non sei tu, ma sono io.

O meglio, tu mi parli ma nella mia testa non posso fare altro che filtrare le tue parole e tutto ciò crea una gran confusione. Durante gli anni del liceo avevo un amico Latino con cui m’incontravo 4-5 ore a settimana. Anche lui aveva i suoi casi, nominativo, genitivo, dativo, accusativo e ablativo. Con lui non sono mai andata molto d’accordo, non era attraente come te.

Ma tu, caro amico tedesco, perchè rendi le cose cosi complicate?

Faccio molta fatica a seguirti, non ho ancora trovato un metodo per ricordarmi gli articoli dei sostantivi, non capisco la tua logica, eppure m’impegno. Uno potrebbe dirmi che il genere degli articoli non è importante, e invece si sbaglia. Devo ricordarmi se il nome è maschile, femminile o neutro perchè poi è importante anche nelle frasi negative, nel plurale, etc..

Sono in grado di ordinare da bere, saprei descriverti un appartamento, fare una breve presentazione di chi sono, cosa faccio e cosa mi piace nella vita, prendere un appuntamento in ospedale e anche parlare al passato, con pochi verbi.

Ma spesso mi chiedo: quando potremo avere una conversazione solo noi due? senza altri che ci sentano, senza che debba alzare la mano per chiedere spiegazioni, senza che debba pensare alla struttura della frase, alla posizione delle parole.

Per adesso le parole sono solo parole, aspetto il giorno in cui queste parole faranno parte di me, come se le avessi tatuate sul braccio. Quando ogni cellula del mio corpo potrà sentirne l’importanza e il peso.

Fino a quel giorno sappi che continuerò a farti il filo.

Io e il tedesco diventeremo migliori amici.

Dicono che abbia un brutto carattere, che sia un pò scorbutico, per niente romantico. Il modo in cui pronuncia “Farfalla” sembra il nome di un medicinale e poi quando dice “Ti amo” sembra che ti stia insultando. Cosi dicono. Uno di quelli che dovresti evitare alle feste, uno da cui stare alla larga perchè “non è il tuo tipo, non durerebbe”. I miei amici sono perplessi e mi chiedono “Perchè?”.

E io, che sono cocciuta e amo le sfide, ho deciso di conoscerlo più da vicino.

Ci avevo già provato dieci anni fa, eravamo a Berlino e mi ero concessa una vacanza di un mese per vivere insieme a lui, per respirare l’aria alternativa e hipster della città, per ballare insieme ai suoi amici e mangiare sauerkraut a colazione (non esageriamo adesso).

Per me il tedesco è come il cocco, duro fuori ma morbido dentro. E per conoscerlo meglio bisogna frequentarlo di più, creare un rapporto di fiducia, come in altre relazioni.

Se non si era capito, non sto parlando di un uomo ma della lingua tedesca.

Ebbene si, mi sono iscritta ad un corso intensivo di tedesco per principianti al Goethe Institut di Shanghai. Ente riconosciuto dal governo tedesco e che offre corsi diversi a seconda delle esigenze.

Il corso è tenuto da due insegnanti che parlano solo in tedesco ed è proprio un’immersione totale nella lingua. Nella classe siamo in 17, tutti studenti cinesi tranne una signora tailandese.

Dopo due lezioni sono in grado di presentarmi, di dire e chiedere da dove vengo, dove abito e quali lingue parlo. So anche fare lo spelling del mio nome, direi che sto facendo già grandi progressi.

Imparare una nuova lingua è proprio come conoscere una persona. Da prima sconosciuta poi un pò alla volta cominci a farti un’idea, ad eliminare dei pregiudizi e poi chissà, magari ad accettare i suoi difetti e ad apprezzare i suoi pregi.

Io e il tedesco diventeremo migliori amici.

Vi tengo aggiornati!

Maternità in Cina, che confusione!

Qualche mese fa una mia amica si è presentata a cena con il pancione, non era ancora molto evidente, ma al momento della scoperta la sottoscritta si è lasciata andare alle lacrime di gioia.

Non sono una di quelle donne che sente il desiderio di maternità, però l’immagine di una vita che viene creata e che cresce all’interno del grembo (della mia amica in questo caso) mi riempie il cuore di speranza.

Introduzione sdolcinata a parte, si passa al lato della Cina che mi fa molto sorridere, perchè ancora una volta si dimostra un paese straodinario, e non sempre in positivo.

Quando ho chiesto alla mia amica circa il sesso del bambino lei mi ha detto che in ospedale non glielo potevano dire.

Negli ospedali cinesi pubblici i dottori non sono autorizzati a rivelare il sesso del futuro nascituro. Perchè? Il motivo deriva dal passato, quando il sesso maschile aveva maggior “valore”: portava avanti il cognome della famiglia e portava forza lavoro nei campi. (Uso l’imperfetto, ma ahimè la preferenza di genere rimane un argomento molto attuale ancora oggi).

Quindi immaginate una donna che andava in ospedale per il regolare controllo e scopre che il sesso è femmina. Con ogni probabilità i suoceri le avrebbero chiesto di abortire, di riprovarci finchè non nasceva un nipote maschio.

Per evitare l’aumento di aborti, di abbandoni e per equilibrare il numero di uomini e di donne in Cina, il governo ha imposto che negli ospedali pubblici cinesi sia vietato comunicare il sesso del bambino.

E qui arriva la parte interessante. Per coloro che sono molto curiosi, infatti, con un pò d’insistenza possono ricevere l’informazione in maniera indiretta.

Pare che invece di dire maschio o femmina, si usino i nomi di due banche, con il loro relativo significato simbolico.

China Merchants Bank (Zhaoshang) e China Construction Bank (Jianshe bank).

La prima, banca dei mercanti, indica la femmina perchè in passato le donne attraevano gli affari (ci sono diverse interpretazioni).

La seconda, banca delle costruzioni, indica il maschio, perchè l’uomo deve costruire la famiglia.

“Stretta è la foglia, larga è la via, dite la vostra che ho detto la mia”

Buon Compleanno Partito Comunista Cinese!

Oggi 1 luglio 2021 è giorno di grandi festeggiamenti qui in Cina. Si celebra infatti il centesimo anniversario dalla nascita del Partito Comunista Cinese. A Pechino hanno organizzato una bellissima parata, in varie città hanno fatto spettacoli di luci sui grattacieli, e qui a Suzhou hanno fatto volare centinaia di droni che in cielo formavano scritte di auguri e congratulazioni.

Festeggiamenti a Pechino, 1 Luglio 2021

Per la parte storica vi consiglio di chiedere a zio Google, io mi limiterò a condividere ciò che ho vissuto a livello personale.

Spettacolo di luci a Shanghai, 1 Luglio 2021

Tra tutti i leader del PCC vorrei ringraziare il rivoluzionario Deng XiaoPing (leader del PCC dal 1978 al 1992) che a fine anni settanta convinse i suoi compagni ad aprire le porte della Cina, ad avviare una politica economica di apertura verso i paesi occidentali. Disse che era l’unico modo per far crescere la Cina a livello economico e che “diventare ricco è una cosa gloriosa”.

Pechino, piazza Tiananmen, i soldati militari si preparano per la marcia, 1 luglio 2021

Ai tempi non ero nemmeno nata, ma erano gli anni in cui mio padre giocava nella nazionale di pingpong cinese. Era un giocatore professionista, era il suo lavoro come quello dei calciatori di calcio al giorno d’oggi.

E proprio come il calcio, la politica di apertura della Cina diede a mio padre l’opportunità di andare in Italia a giocare nel campionato locale.

Mio padre è un uomo di poche parole, ma posso dire di ricordarmi la maggior parte di quelle poche parole. Gioca a pingpong da quando aveva quattro anni, a undici si è allontanato dalla famiglia per unirsi alla squadra in un’altra città. A sedici anni la prima trasferta in Canada e a ventiquattro era in Italia a giocare nella squadra della Sampdoria. Tutto ciò che sa l’ha imparato sul campo da gioco, incluso l’italiano e le relazioni interpersonali.

“Agli altri non importa se hai giocato bene, a loro importa solo il risultato finale. Puoi aver fatto la miglior partita della tua vita, attaccato bene e difeso ancora meglio ma se hai perso, sei un perdente, fine.” Amara verità.

“Un giocatore che sa perdere cercherà le cause in se stesso. Al contrario un giocatore che non sa perdere cercherà le cause all’esterno, dirà che la palla non era abbastanza rotonda, il pavimento scivoloso, il tavolo non perfettamente piatto. Se sei forte, sei forte e basta, se non sei forte come l’avversario non cercare scuse”.

Per collegarmi all’inizio di questo post, buon compleanno caro Partito Comunista Cinese. Se sono qui a scrivere in italiano e a raccontare la mia storia lo devo a chi dall’alto prese le decisioni politiche e al coraggio di mio padre per aver accettato di andare dall’altra parte del mondo, nel 1983.

Poveri questi bambini cinesi..

Ero indecisa tra questo titolo e il commento della mia collega “Tu non puoi capire..”

Vi avevo già raccontato dello stress che subiscono i bambini cinesi a partire dal primo anno di scuola elementare, ma mancava la seconda parte.

Come sapete la mia collega era molto preoccupata dei risultati del figlio, temeva che, pur avendo accesso garantito al secondo anno, dai risultati degli esami potesse essere tra gli ultimi della classe. Le sue parole sono state “purchè sia sopra la media dei risultati totali”.

S: “Ho ricevuto i risultati di mio figlio: 96/100 in matematica, 98/100 in inglese e 98/100 in cinese, è il terzo della sua classe, significa che gli altri compagni non sono molto bravi”

Io:”Ottimo direi, hai visto che non c’era da preoccuparsi? questi voti non meravigliosi”

S:”Ma durante l’anno mio figlio non ha mai preso meno di 100 in matematica, non capisco perchè abbia preso 96, tutti errori di distrazione, non va bene”

Le dico che “questi voti sono ottimi considerando il nervosismo pre esame del figlio, se fa errori di distrazione significa che se fa piu attenzione non farà gli stessi errori, non perchè non sappia eseguire gli esercizi.” Ma lei non mi sta ascoltando, non le importano le mie parole perchè anche se il figlio si è classificato terzo su una classe da quaranta persone non è comunque abbastanza. Non ha dato il massimo e “se non prende il massimo al primo anno di scuola elementare, come farà alle medie?”. Quindi quello che aveva detto settimana scorsa “è sufficiente essere sopra la media della classe” non è più valido.

Di recente il ministero cinese dell’educazione ha introdotto nuovi limiti all’accesso alla scuola superiore. Non fa parte degli anni d’istruzione obbligatoria. Solo i migliori studenti pari al 40% degli studenti delle medie potranno frequentare una scuola superiore, con poi la possibilità di accedere all’università. I restanti potranno solo frequentare scuole professionali, perchè serve manodopera più tecnica, il paese non può permettersi di avere “troppi laureati che non vogliono fare il lavoro manuale”.

La mia collega S. ha paura che se non sta dietro al figlio nei compiti, poi questo finirà tra gli ultimi alle medie, non potrà andare alle superiori e non avrà le porte aperte verso l’università=farà un lavoro misero dove guadagnerà poco.

“Tuo figlio ha 7 anni ed è il terzo della classe, spero che possa godersi la sua estate tra compiti e spensieratezza”

“Tu non puoi capire, qui la competizione è alle stelle!”

Stiamo parlando della competizione tra gli studenti o tra i genitori?

Ma questo pensiero me lo tengo per me, tanto non posso capire.

Gli esami non finiscono mai..

Oggi durante la pausa pranzo ho chiacchierato un pò con la mia collega cinese. Era un pò nervosa perchè domani il figlio che va in prima elementare avrà gli esami di fine anno, ma le maestre (non una ma ben tre) l’hanno chiamata per informarla che il bambino aveva fatto diversi errori negli esercizi di ripasso.

Facciamo un passo indietro per raccontare alcuni dettagli.

L’educazione a scuola è importante ovunque nel mondo, ma in Cina non riguarda solo il tempo e la vita dello studente, ma anche quello dell’intera famiglia, in particolare di uno dei due genitori, solitamente la madre. Ai miei tempi le comunicazioni tra insegnanti e genitori avvenivano attraverso il diario cartaceo, adesso avvengono su Wechat, l’applicazione usata da un miliardo di persone in Cina per scrivere messaggi, inviare documenti e lasciare audio, molto simile a Whatsapp, con più funzioni e facilitazioni.

La mia collega è in una chat di gruppo con tutti gli altri genitori e con tutte le insegnanti. Queste scrivono informando su tutto: i risultati delle verifiche, i compiti da fare, cosa portare per un evento a scuola, chi ha dimenticato cosa, varie collette e notizie dalla scuola. La chat è attiva ogni giorno perchè le classi in Cina hanno in media 40 bambini. Ripeto, le classi di una scuola pubblica in Cina hanno in media 40 bambini, quindi 40 adulti che devono seguire la vita scolastica dei propri figli.

La mia collega ha due lavori: quello retribuito che svolge in ufficio e quello che svolge a casa quando segue il figlio nei compiti. Matematica, cinese e inglese. Scritti cosi in ordine d’importanza.

Se da una parte è molto apprezzato, se non implicitamente obbligatorio, il contributo del genitore, dall’altra c’è la pressione sociale di ricevere ottimi voti negli esami di fine anno. Parliamo degli esami finali alle elementari che ti danno accesso ad una buona scuola media, quelli delle medie che ti permettono di andare (si spera) nella migliore scuola superiore della città e poi, i temutissimi gaokao 高考 (esame superiore) che ti aprono le porte dell’università dei tuoi sogni, e di conseguenza assicurarti un buon lavoro in futuro. Badate bene che gli esami delle superiori sono d’importanza nazionale. Il contenuto dell’esame è lo stesso per tutte le regioni, si svolge in tre giorni e in alcune città bloccano le strade davanti alla scuola per aiutare la concentrazione dei maturandi. Non mancano poi le ambulanze in caso di malori durante la giornata.

Affinchè questa carriera scolastica possa svolgersi in scioltezza, a partire dai 5 anni i genitori preparano i figli mandandoli a corsi esterni alla scuola. Corsi di approfondimento, corsi di matematica dove imparano a risolvere 100 operazioni di aritmentica in 40 secondi (mi vien da ridere ma è tutto vero), corsi per imparare poesie antiche che poi verranno spiegate in classe. La competizione è alle stelle, a partire dal primo anno di scuola elementare.

Ora, i risultati degli esami di domani non incideranno sul futuro del bambino che frequenta solo la prima elementare, perchè l’accesso alla seconda elementare è garantito. Però è interessante vedere come il figlio della mia collega si senta sotto pressione e non riesca a performare bene nei test di ripasso già ora.

Avrà forse la testa già in vacanza? Che poi non sarà mai una vacanza rilassante perchè una pili di libri e di compiti lo stanno aspettando.

“Mamma, posso tornare all’asilo? Li andavo e giocavo tutto il giorno, le elementari non mi piacciono”.

E la storia continua..

Tipica suocera cinese? no, grazie.

Se avete una domenica libera e capitate a Shanghai vi consiglio di fare una passeggiata nel parco vicino a Piazza del Popolo. Mica per il parco eh, che è uguale a mille altri con i cespugli a parallelepipedo e gli alberi con i tronchi pitturati di bianco, ma per la fila di ombrelli aperti a terra.

Nessuna manifestazione, solo la nuova usanza di trovare il genero o la nuora perfetta. Si chiama infatti il mercato del matrimonio, ma mica ci sono le persone fisiche per un incontro stile appuntamento al buio. Troppo facile! A far da guardia al CV attaccatto all’ombrello non ci sono i soggetti interessati (per nulla) ma parenti o amici preoccupati (molto).

Preoccupati per cosa? Nella società tradizionale cinese un cittadino deve studiare, lavorare, sposarsi e fare figli. E’ responsabilità e dovere del cittadino. Ma quando il cittadino è troppo impegnato a lavorare, non è interessato a queste cose, è timido o altro, che succede? Ci pensano, appunto, i genitori a combinare gli incontri.

Siccome i genitori solitamente non sono pratici con la tecnologia, alcuni volontari si sono organizzati cosi: ci si ritrova la domenica al parco e ognuno mostra in bella vista il CV del/della single.

Dettagli molto importanti sono:

  • Residenza (se è Shanghai è piu facile che i figli poi potranno iscriversi ad una buona scuola e la residenza non si aggiorna facilmente come in Italia)
  • Livello di studio (meglio se Master o Phd)
  • Stipendio mensile (si, viene dichiarato tutto per essere più appetibile)
  • Proprietà immobiliare/i
  • Auto
  • Altezza/Peso
  • Solo in caso di bella presenza, alcuni mettono anche la foto

Sono andata a fare una passeggiata in quel parco, mannaggia alla mia curiosità, e indovinate un pò? Una signora con il CV del figlio sull’ombrello mi ha chiesto se stavo cercando marito.

Volevo risponderle “guardi, secondo la società cinese alla mia età dovrei gia essere sposata con due figli, non penso di essere un buon partito” e aggiungere “Tipica suocera cinese? no, grazie”.

Perchè no? perchè una tipica suocerca cinese si aspetta che tu sappia cucinare, giusto per la cronaca, i ravioli cinesi che faccio a capodanno hanno la forma di dinosauro. Una tipica suocera cinese si aspetta che tu la rispetti sempre e sappia fare buon viso a cattivo gioco. Per il mio carattere, se mi stai antipatica e non andiamo d’accordo, ti sto più lontana possibile. E se la Terra non è abbastanza grande possiamo considerare anche il volo nello spazio, mi servirebbero solo 28 milioni di dollari, Mr Bezos mi sente?

La tipica suocera cinese si aspetta che a scegliere il nome del nipote (possibilmente maschio perchè cosi porta avanti il cognome della famiglia) sia lei. No, no, non credo proprio.

Nella tradizione cinese, il figlio che si sposa torna a casa, mentre la figlia che si sposa andrà a far parte di una nuova famiglia. Una volta sposata dovrei chiamare i miei suoceri mamma e papà.

Se ti sposi con un cittadino cinese in Cina non sposi solo la persona, ma l’intera famiglia.

Ah poi, per fortuna ci sono le eccezioni!

E la storia continua…

Dagli occhi di drago al Dragon Boat Festival

Una delle tre festività più importanti in Cina si chiama Dragon Boat Festival 端午节 e ricorre ogni anno esattamente il quinto giorno del quinto mese secondo il calendario lunare.

Quest’anno è capitato oggi 14 giugno (se i due calendari vi confondono benvenuti nel mio mondo dove ogni anno devo chiedere a mia madre quando cade il compleanno della nonna).

Da dove nasce questa festività? Perchè si mangiano i Zongzi 粽子 ? e perchè la gara di barche a forma di drago? Cerchiamo di raccontarla brevemente.

Si narra che tanti tanti anni fa (piu di duemila) ci fu un poeta di nome Qu Yuan che, oltre a scrivere poesie, aveva anche il ruolo di consigliere dell’imperatore. Deteneva una posizione altissima e veniva lodato dal popolo per il suo patriottismo. Però un giorno i suoi nemici parlarono male di lui all’imperatore e quest’ultimo lo cacciò dalla corte.

Da quel momento in poi l’imperatore cominciò a prendere cattive decisioni e a rovinare l’impero. Qu Yuan dalla disperazione decise di suicidarsi, gettandosi nel fiume legato ad una pietra pesante.

Il popolo allora decise di andare alla ricerca di Qu Yuan su delle barche di legno, e per evitare che i pesci mangiassero il corpo del poeta, i cittadini gettavano riso nel fiume.

Quindi la gara alla barca più veloce deriva dalla fretta di trovare il corpo di Qu Yuan e i zongzi, che sono dei fagottini di riso glutinoso con il cuore dolce o salato, ricordano il cibo gettato nel fiume per distrarre i pesci.

Le altre due festività importanti sono la festa di primavera (conosciuta come Capodanno cinese) e la festa di metà autunno. Entrambe seguono il calendario lunare e quindi ogni anno la data cambia.